Nordic Walking

El Nordic Walking es una forma de marcha que incorpora la utilización de la mayoría de los grupos musculares y no solo de las piernas como lo hace la marcha normal. Se utilizan dos bastones ergonómicamente diseñados para el entrenamiento de la parte superior del cuerpo. Es impartido desde hace muchos años, sin embargo en la última década, sus practicantes han aumentado exponencialmente. Se calcula que en el mundo hay unos 10 millones de aficionados a este entrenamiento proveniente de Finlandia.

Hoy en día es una de las actividades recreativas y físicas de mayor crecimiento. Las principales causas de este fenómeno son las sorprendentes cualidades saludables a las que contribuye este deporte. Es una modalidad accesible para todas las edades,  por lo que es beneficioso para todo aquél que quiera hacer algo para mejorar su forma física, su figura y sobretodo su salud.

Es mucho más efectivo que andar sin los bastones. Su técnica se basa en el caminar natural, con una correcta postura, y una ejecución apropiada de la técnica con los bastones, con el objetivo de darnos impulso y estirar todas las cadenas musculares utilizando de manera práctica todas las partes del pie.

El Nordic Walking beneficia la salud en todos sus aspectos:

  • Trabaja el 90% de la musculatura del cuerpo (más de 600 Músculos), aumentando así el consumo de energía y mejorando así la resistencia, la fuerza y la movilidad.
  • Fortalece y estabiliza el tronco, tonifica los hombros, el antebrazo y el brazo. Hace ejercicio continuo en los músculos de la espalda, así también como los abdominales y la totalidad de los músculos de las piernas.
  • Genera mucho menos sobrecarga en las articulaciones que el jogging.
  • Potencia el suministro de oxígeno corrigiendo y regulando la respiración.
  • Relaja la tensión en las cervicales y la nuca.
  • Elimina el estrés causando una sensación de seguridad y bienestar.
  • Mejora el trabajo del corazón y la circulación en las manos, antebrazos y pies.
  • Fortalece el sistema inmunológico.
  • Desarrolla la coordinación motora.
  • Retrasa el envejecimiento.

En Alemania, por ejemplo, el Nordic Walking se encuentra subvencionado en gran parte por la seguridad social por ser un método de prevención de enfermedades coronarias y pulmonares. Esta modalidad también es muy recomendada al momento de realizar trabajos de rehabilitación.

Siendo una actividad económicamente asequible, se recomienda la contratación de un profesor cualificado, ya que uno de los aspectos fundamentales del Nordic Walking es la técnica que se utiliza. En unas 4 o 5 clases se puede lograr una destreza que puede ser muy ventajosa para la condición física y sobretodo la salud en general.

Este deporte se suele realizar en superficies lisas y caminos anchos y se recomienda la utilización de unos bastones específicamente diseñados para esta actividad. Su precio puede variar entre los 45 y los 120 euros, según la gama y sus características.

Curiosidades sobre el Nordic Walking.

A pesar de haber surgido como una actividad no competitiva, existen competiciones a nivel internacional. Hasta el año 2014 existían un par de campeonatos mundiales y se disputaban en Portland, EE.UU. y en Roding, Alemania. Este último ha pasado a denominarse Campeonato de Alemania en 2015.

El primer campeonato del mundo se inició en el año 2006 y cuenta con una muy escasa participación por lo que se desarrolla dentro de la maratón de Portland. No más de una decena de aficionados entre hombres y mujeres son los participantes.  En Roding, Alemania, el campeonato del mundo comenzó a disputarse muy recientemente e integra marchadores exclusivamente europeos, intervenidos por la International Nordic Walking Federation-INWA.

Existen records mundiales de Nordic Walking desarrollados en pista, ruta o playa bajo categorías en pruebas de fondo, de ultra resistencia (superiores a los 42 km) o de varios días de duración. Los jueces son adeptos al Nordic Walking o al atletismo y exigen mantener el contacto con el suelo de al menos un pie y uno de los bastones.

En el Nordic Walking un aspecto fundamental es la técnica. Por ejemplo, debes caminar naturalmente pero recordando que el movimiento correcto se inicia cuando el talón toca el suelo y acaba cuando los dedos del pie empujan y se separan del suelo. Relaja los hombros y no agarres muy fuerte la empuñadura. Mantén las manos y los bastones cerca del cuerpo cuidando la posición diagonal de los últimos. Adelanta el pie izquierdo al mismo tiempo que la mano derecha y abre la palma de la mano cuando finalice el empuje del bastón. Asegúrate de lograr el total apoyo del pié, desde el talón a los dedos.

El Instituto finlandés del deporte, organiza como de costumbre, las jornadas del Nordic Walking WorldWide, usualmente a fines de julio. Otra concentración de marchadores nórdicos es la EuroNordicWalk de Vercors. Se lleva a cabo en una bonita población francesa en plenos Alpes y se programa para mediados de junio. El año pasado superaron el millar de deportistas  y es una zona preparada al máximo para realizar Nordic, con recorridos de diferentes kilometrajes y grados de dificultad. Además de las conferencias, talleres prácticos,  marcha nocturna, gastronomía, etc.

“El Nordic Walking es algo cargado de felicidad, entra en el cuerpo en tal grado que toda la tensión sale por las dos prolongaciones de los brazos, y te impulsa de nuevo hacia otro pensamiento limpio y reciclado, y así… los bastones son un filtro mental” (Manuel Ardoy).

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