San Silvestre Vallecana Internacional: una forma saludable de finalizar el año

San Silvestre Vallecana Internacional: una forma saludable de finalizar el año

La carrera San Silvestre cierra el calendario deportivo de cientos de ciudades del mundo. Nació en 1925 en São Paulo. Multitud de carreras atléticas de carácter popular se disputan anualmente el 31 de diciembre (día de San Silvestre según el santoral católica) con cientos de miles de corredores que desean finalizar el año de esta manera tal saludable. Ocasionalmente, algunas de estas carreras se disputan los días previos al 31 de diciembre.

La primera carrera de San Silvestre que se celebró fue la de São Paulo en el año 1925. Fue iniciativa del periodista del diario A Gazeta, Cásper Líbero, quien creó una carrera nocturna inspirada en otra que se celebraba en París, la noche de Año nuevo, en la que los participantes portaban antorchas. La primera Carrera Internacional de San Silvestre de São Paulo comenzó a las 23.40 horas del 31 de diciembre de 1925 y terminó la madrugada del 1 de enero de 1926 En la actualidad, esta carrera brasileña sigue siendo considerada la más popular internacionalmente. En todo el mundo se disputan anualmente centenares de la carreras el último día del año, como la Corrida de São Silvestre en Oporto, laBOclassic en Bolzano, Italia o la San Silvestre, en Madrid.

El Origen de la San Silvestre Vallecana Internacional

Vallecas, fue testigo de lo que Sabugueiro planteó a sus dos amigos Carlos Roa y Manolo Fernández «casi como una broma». Una «locura» que, alimentada con ilusión y mucho esfuerzo, ha llegado a convertirse en una tradición más de la Nochevieja madrileña. «Estoy harto de tanta carrera de campo, ¿por qué no hacemos una por la ciudad y que sea nocturna?», les comentó tras un par de cañas hace ahora 50 años.

Dicho y hecho. Meses más tarde, en el invierno de 1964 nacía el primerGran Premio de Vallecas que, gracias al don de gentes de Sabugueiro, logró congregar a un centenar de jóvenes atletas. Con 5.000 pesetas de presupuesto hizo milagros. Aquel primer año el premio para el ganador –Jesús Hurtado, de la sección de atletismo del Real Madrid– consistió en un escueto trofeo y un bocata de salchichón. Y los encargados de cortar la circulación para que pasaran los corredores fueron «unos cuantos chavales que decidieron colaborar con nosotros», recuerda Sabugueiro.

Lejos de lo que se cree fue un periodista, José Luis Gilabert, el culpable de que la carrera se bautizara con su nombre actual. «Cuando vimos que una crónica de Gilabert se titulaba ‘Madrid ya tiene su San Silvestre’ nos llevamos una gran sorpresa. Le llamé para pedirle permiso y así se quedó». A partir de ese momento la prueba se trasladó al 31 de diciembre, la festividad de San Silvestre, en vez de ser el último domingo del año. Y aunque esta carrera no nació con la intención de imitar a la de São Paulo, con el paso del tiempo, el aprendiz ganó al maestro.

Prueba de ese cariz internacional que adquirió la carrera fue contar, en 1966, con la presencia del atleta tunecino Mohamed Gammaudi, medalla de plata en los 10.000 metros lisos de los Juegos de Tokio 64. Fue el primer extranjero que se hacía con la victoria en Vallecas.

Por los comercios

Pese al reconocimiento que ya había alcanzado la carrera y al trabajo incansable de Sabugueiro, la falta de patrocinadores dejó a Vallecas en silencio la Nochevieja de 1969. Durante los años anteriores, las peñas del Rayo Vallecano se habían encargado de ir por los comercios del barrio para recaudar los regalos que se entregaban a los corredores. «Montábamos una especie de bazar en el antiguo estadio del Rayo y según iban entrando en la meta elegían el premio que querían», explica Sabugueiro. «Al principio me daban cada portazo… Me miraban como a un loco cuando iba a pedir dinero y ahora son los sponsors los que se pelean por participar. Lo que es la vida», comenta con satisfacción.

Si la historia de la carrera asombra, aún más lo hacen sus cifras: la San Silvestre Vallecana ha multiplicado de forma exponencial el número de participantes y cada año bate todos los récords. Tanto es así que el próximo 31 de diciembre 40.000 deportistas –de ellos, 12.000 mujeres– tomarán la salida en la puerta 0 del estadio Santiago Bernabéu, el doble que en 2005.

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