Orígenes del Nordic Walking

Orígenes del Nordic Walking

Los orígenes del Nordic Walking se remontan a principios de los años 30, en Finlandia, cuando el equipo nacional de Esquí Nórdico, empezó a entrenar con la técnica de marcha nórdica también durante el verano, caminando y corriendo con bastones de esquí. Desde entonces el nordic walking se ha convertido un importante método de entrenamiento de fuera de temporada para todos los esquiadores de esquí nórdico de competición así como de otros deportes.

Las primeras clases documentadas de “caminar con bastones” y promoción de esta forma de ejercicio fuera del ámbito de competición deportiva datan de 1966, en la escuela de Viherlaakso en Helsinki, a cargo de la profesora de educación física Leena Jaaskeelainen. En los años 1968-1971 la Universidad de Jyvaskyla, en su Facultad de Ciencias del Deporte y de la Educación Física, de la que Leena Jaaskelainen es profesora, introduce el uso de bastones para caminar en sus clases prácticas y como base para desarrollar varios ejercicios. 

En 1973-1981 Leena Jaskeelainen, como miembro de la Junta Nacional de Educación, perteneciente al Ministerio de Educación en Finlandia, introduce la caminata con bastones entre las nuevas ideas para la educación física en las escuelas. En 1987 se realiza la primera presentación pública de caminar con bastones de esquí de fondo en la Finlandia Kavely (Caminata de Finlandia) en Tampere. En 1988 un evento público de caminar con bastones es organizado por Tuomo Jantunnen, director de Suomen Latu (Asociación Central para los Deportes Recreativos y Actividades al Aire Libre).
Las primeras investigaciones y tests sobre los efectos beneficiosos para la salud del Nordic Walking datan de 1996 en Finlandia. El Nordic Walking, en su forma actual se inicia en 1996 cuando tres entidades juntaron sus esfuerzos con el fin de desarrollarlo; éstos eran Suomen Latu (Asociación Central para Deportes Recreativos y Actividades al Aire Libre), el Instituto Finlandés de Deportes y el fabricante finlandés de bastones Exel. Exel propone en 1997 el nombre “Nordic Walking” para uso internacional, traduciéndose en España como “Marcha Nórdica”. A su vez se desarrolla el primer bastón de fibra de carbono para dicha práctica y se inicia el desarrollo internacional de esta nueva práctica deportiva. En el 2000 se constituye en Finlandia la INWA (Asociación Internacional de Nordic Walking, posteriormente federación), siendo los primeros miembros Finlandia, Austria y Alemania.