El estrés disminuye el tamaño del cerebro

El estrés disminuye el tamaño del cerebro

Sabemos de las consecuencias negativas que tiene sobre nosotros el estrés crónico y la depresión. Pues bien, uno de los últimos descubrimientos es que pueden causar una disminución en el volumen cerebral debido a una pérdida de conexiones neuronales en el mismo, según indica un estudio publicado en la revista Nature Medicine. Dicho estudio ha sido realizado por un equipo de investigadores, liderado por científicos de Yale, quienes han descubierto un interruptor genético que desencadena la pérdida de conexiones cerebrales en seres humanos. Dicho interruptor genético es el factor de transcripción GATA1, el cual se activa en los cerebros de las personas con depresión.

Bien, ¿y cómo el estrés disminuye el tamaño del cerebro? El GATA1 reprime la expresión de al menos cinco genes necesarios para formar las conexiones sinápticas entre neuronas. La pérdida de estas conexiones ocasiona alteraciones en los procesos emocionales y cognitivos, y también contribuye a la pérdida de masa cerebral en la corteza prefrontal. 

Para llegar a estas conclusiones, el equipo de investigadores, de la Universidad de Yale, analizó el tejido cerebral donado por pacientes con y sin depresión, encontrando que las personas que habían estado deprimidas tenían una menor expresión de los genes relacionados con las conexiones neuronales. Un segundo experimento demostró que, cuando se activaba el factor GATA1 en el cerebro de ratones de laboratorio, estos mostraban síntomas de depresión.

Los autores esperan que el conocimiento de la funciones de GATA1 pueda, algún día, ayudar a identificar a personas con alto riesgo de padecer depresión o con mayor sensibilidad al estrés. “Esperamos que, mediante la mejora de las conexiones sinápticas, ya sea con nuevos medicamentos, o con psicoterapia, podamos desarrollar terapias antidepresivas más eficaces”, afirma el autor principal del estudio, Ronald Duman, profesor de Psiquiatría, Neurobiología y Farmacología en Yale.

Curioso ¿verdad? Pues sí, el estrés disminuye el tamaño del cerebro.


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