En qué consiste el Nordic Walking

En qué consiste el Nordic Walking

El Nordic Walking es un tipo de actividad física en la que la forma habitual de caminata, se ve mejorada mediante el empleo de un par de bastones de diseño especial. El Nordic walking es un ejercicio que involucra a todo el cuerpo, además de ser apropiado para personas de cualquier edad y con cualquier nivel de entrenamiento físico.

Este estilo tuvo su origen como parte del entrenamiento fuera de temporada, de los practicantes de esquí. Todo se basa en el empleo de dos bastones especiales, los cuales utilizan la fuerza de los segmentos corporales superiores para lograr un impulso hacia delante durante la caminata. El Nordic Walking ha convertido el simple ejercicio de caminar, en un ejercicio corporal completo que puede ser realizado por cualquiera y en cualquier lugar.

El Nordic Walking es ideal para personas de cualquier edad y con distintos grados de entrenamiento físico o resistencia. Los niveles de esta práctica van desde caminatas breves y ligeras para personas con problemas de salud, hasta verdaderas rutinas atléticas de diversos grados de complejidad, ideales para mejorar la resistencia física, perder peso y tonificar los músculos.

Para practicar el Nordic Walking, es necesario contar con un par de bastones. Es importante no confundir estos bastones, con aquellos empleados para el trekking. Los bastones para Nordic Walking suelen ser considerablemente más cortos que los empleados para el entrenamiento de esquí y algunos están fabricados en una sola pieza, sin eje ajustable,  disponibles en distintos tamaños, mientras que otros son del tipo telescópico, de dos o tres piezas y longitud variable.

Los bastones de una sola pieza son más fuertes y resistentes, pero deben ser elegidos con cuidado, de modo tal que se ajusten a la altura del usuario. Los de tipo telescópico, naturalmente se adaptan a cualquier altura y son más prácticos para transportar.

Los bastones tienen diversas empuñaduras y correas para muñeca, las cuales eliminan la necesidad de asir con demasiada fuerza las empuñaduras. También suelen incluir extremos de caucho, para su uso sobre superficies duras y extremos metálicos, para superficies blandas como arena, hielo o nieve. Hoy en día muchos bastones son fabricados en aleaciones de aluminio, fibra de carbono o resinas compuestas. 

También se recomienda emplear calzado adecuado y ropa deportiva, aunque no es indispensable. Empleando la técnica de apoyo adecuada, los bastones aligeran la carga tanto de las rodillas como del resto de articulaciones inferiores en el cuerpo. De esta forma, se percibe una sensación de liviandad en los pies.

La técnica empleada en este tipo de caminata, consiste en mover el cuerpo de forma similar a como se acostumbra en una caminata típica, mientras se balancean los brazos desde los hombros, manteniendo los codos en posición adecuada (algo así como un soldado marchando).

Como toda otra actividad de intensidad moderada, el Nordic Walking aporta importantes beneficios para la salud, disminuyendo el riesgo de padecer enfermedades crónicas como: enfermedad cardiaca, diabetes tipo II, asma, infarto y algunos tipos de cáncer. También ha resultado útil como parte de regímenes para perder peso y medidas corporales.

Este tipo de ejercicio no es lesivo para las articulaciones, incluso suele ser practicado por personas con problemas articulares o personas que por alguna razón, deben cargar peso extra. El Nordic Walking puede ser practicado en cualquier escenario, ya sea en la ciudad o en el campo; su aprendizaje es bastante sencillo, no obstante, se recomienda la compañía y guía de un instructor antes de comenzar a practicarlo.

El Nordic Walking está ganando popularidad rápidamente en todo el mundo, debido a los innumerables beneficios que aporta y al hecho de poder ser practicado por cualquier persona, independientemente de su edad, sexo o desempeño físico.

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